Reclamelicht

Kitsch, afval, kunst

Prijskaartjes, flyers, pakketetiketten: neonkleuren komen vooral voor in de reclamewereld. Een tentoonstelling in het Museum für Konkrete Kunst Ingolstadt laat echter zien dat ze een heel andere geschiedenis hebben en hoe ze werden ontdekt door kunstenaars “Neonkleur polariseert gewoon. Je houdt van ze of je haat ze – en dat al sinds het begin, sinds de jaren vijftig. Sinds de eerste kunstenaars neonverf gebruikten, hebben sommige kijkers of kunstenaars er een hekel aan gehad en anderen hebben er een hekel aan gehad en zeiden: stop me met dat spul.”

De observatie van curator Amely Deiss wordt ook weerspiegeld in het scala aan werken dat ze voor de tentoonstelling heeft geselecteerd: Rupprecht Geiger was een van de eerste kunstenaars die al in de jaren vijftig fluorescerende kleuren gebruikte omdat hij gefascineerd was door hun uitstraling en hun ruimtelijke effect getest. Aan de andere kant zorgt een constant groeiende, felroze kristalboom voor een koele huivering, die op het eerste gezicht meteen associaties oproept van kitsch, trash en kunstmatigheid.

Waarschuwingskleuren in voertuigbouw en scheepvaart

Dat fluorescerende kleuren als luid en opdringerig kunnen worden ervaren, heeft te maken met de geschiedenis van hun oorsprong, aangezien ze in de VS werden ontwikkeld als waarschuwingskleuren. Daar werden in de jaren veertig lichtgevende verven gebruikt, voornamelijk in de voertuigbouw en de scheepvaart: ze gebruikten hun signaleringseffect om potentieel gevaarlijke voertuigonderdelen te markeren.

In de jaren vijftig liet Rupprecht Geiger vrienden uit de VS zijn kleuren meenemen totdat ze een paar jaar later ook in Duitsland verkrijgbaar waren. De geschiedenis van fluorescerende kleuren strekt zich uit over verschillende continenten, omdat ze ten laatste sinds de jaren tachtig in verband worden gebracht met de textielindustrie en mode. Dat wordt ook duidelijk in de tentoonstelling. De Indonesische kunstenaar Yudi Noor verwijst in zijn werk ook naar een kritisch aspect van de textielindustrie.

“Hij vertelt graag het verhaal dat hij op Java is opgegroeid, dat er een grote textielindustrie is en dat er een rivier langs zijn geboorteplaats liep. De ene dag was het felgroen, de volgende geel en de volgende felroze en dat vond hij als kind geweldig, alle kleuren, maar het roze was zo aantrekkelijk en sprookjesachtig voor hem dat hij daar wilde zwemmen en op een gegeven moment, als jonge man merkte hij dat het allemaal niet zo gezond en niet zo mooi is, maar hij heeft zijn fascinatie voor deze sprookjesachtige kleur behouden en komt terug in bijna al zijn werken.”

Baanbrekend werk op het gebied van kleuronderzoek

De term “neon”, zoals het ook in de titel van de show staat, is eigenlijk misleidend, omdat neon in zijn oorspronkelijke betekenis staat voor een scheikundig element, meer bepaald: een kleurloos edelgas, dat werd gebruikt om tl-buizen te laten glanzen op het begin van de 20e eeuw. Neon betekent als kleuraanduiding enerzijds fluorescerende kleuren die de eigenschap hebben een bijzonder grote hoeveelheid licht te weerkaatsen. Aan de andere kant betekent het fluorescerende kleuren die oplichten in het donker omdat ze lichtenergie kunnen opslaan en geleidelijk weer vrijgeven.

De organisatoren van de tentoonstelling hebben hun onderwerp bewust beperkt en wijden zich uitsluitend aan het fenomeen kleur en niet aan het gelijknamige neonlicht. De beurs in Ingolstadt verricht daardoor baanbrekend werk op het gebied van kleuronderzoek: “De geschiedenis van fluorescerende verf is best moeilijk te reconstrueren omdat er nauwelijks materiaal op zit, er is bijna niets qua kunstgeschiedenis. Maar er is ook heel weinig op het gebied van kleurgeschiedenis. Als je nu naar de kleurbloemlezingen kijkt, is elke kleur en elk pigment bedekt, maar de neonkleur is behoorlijk verwaarloosd.”

Daarom zoekt de aantrekkelijk vormgegeven catalogus ook naar sporen van het begin van lichtgevende kleuren in de kunst: al in 1941 gebruikte Max Beckmann een industrieel vervaardigd, fluorescerend lichtgevend pigment in zijn “Zelfportret met grijze kamerjas”. De interactie van alledaagse fenomenen en kunst in relatie tot fluorescerende kleuren is bijzonder levendig in de tentoonstelling. De objecten zijn op een zeer sensuele manier geënsceneerd en de inherente wetten van de neonkleuren komen duidelijk naar voren, namelijk om de aandacht te trekken, sterke ruimtelijke effecten te creëren om percepties van kunstmatigheid te wekken. Maar geen geschreeuw en schel meer: ​​er zijn ook subtiele en indirecte verschijnselen te ontdekken, bijvoorbeeld wanneer een veld van witte kubussen lichtgevende gekleurde schaduwen weerkaatst.